De coronacrisis zorgt bij een familiebedrijf als Doets Reizen voor een enorme loyaliteit onder de medewerkers. ‘Een beter teamuitje dan dit had ik niet kunnen bedenken, deze coronacrisis, gek genoeg. De strijdbaarheid die mijn team tentoonspreidt is super waardevol en bijzonder.’

Dat stelde Elske Doets, directeur van Doets Reizen en voormalig Zakenvrouw van het Jaar, maandagochtend op Radio 1. Samen met Rahma el Mouden, directeur van MAS Dienstverleners en ook voormalig Zakenvrouw van het Jaar, heeft zij een non-profit platform opgericht om ondernemers te helpen om hun bedrijf weer op de rails te krijgen en sterker uit de coronacrisis te komen.

Kort nadat de Amerikaanse president Trump het inreisverbod aankondigde, bekeek Elske Doets de gevolgen daarvan voor haar bedrijf, dat is gespecialiseerd in reizen naar de VS en Canada. ‘Je moet die pijn snel omarmen en ook accepteren dat dat er nog meer klappen in je gezicht komen.’

Elske Doets, die iets dergelijks in 39 jaar nog nooit heeft meegemaakt, schetste zes scenario’s, met scenario 6 als zwaarste. ‘In die scenario’s heb ik geen rekening gehouden met steun vanuit Den Haag. Ik had toen niet de verwachting dat die zou komen, maar ook omdat je als ondernemer eigenlijk altijd moet proberen je eigen broek op te houden.’

In het slechtste scenario ging zij ervan uit van geen reizigers zouden zijn in het hoogseizoen, de maanden juli en augustus. ‘Dat is de maatgevende periode voor een reisorganisatie. Daar drijft je bedrijf op.’

Volgens Doets worden familiebedrijven vaak conservatief gerund. ‘Dat betekent dat ik geen geld uitgeef als ik het niet zelf heb verdiend. Dat betekent dat je sterker bent om hier doorheen te komen. Familiebedrijven zijn de drivers van Nederlandse economie. We zijn vaak bescheiden en naar binnen gekeerd, maar staan sterker om ons te gaan resetten.’

Elske Doets richt zich voor de toekomst op haar zogenaamde ‘diepe reizen concept’. Geen vluchtig tripje naar Barcelona om even op een terras te zitten, maar een reis met een duidelijk doel, die ook geregeld moet zijn voor je weggaat. Dus niet in de VS tien nationale parken vluchtig bekijken, maar toestemming om twee parken heel goed te gaan bekijken en echt de diepte in te gaan.

‘De consequentie van corona is dat overheden de eigen inwoners voor zullen laten gaan met reizen. Dat betekent dat mensen van elders minder voorrang. Zij hebben dus organisaties nodig om dat te gaan regelen. Je gaat dus bewuster om met reizen. Dat betekent een grotere rol voor reisorganisaties.’