Elske in Travmagazine: ‘Beter teamuitje dan coronacrisis had ik niet kunnen bedenken’

De coronacrisis zorgt bij een familiebedrijf als Doets Reizen voor een enorme loyaliteit onder de medewerkers. ‘Een beter teamuitje dan dit had ik niet kunnen bedenken, deze coronacrisis, gek genoeg. De strijdbaarheid die mijn team tentoonspreidt is super waardevol en bijzonder.’

Dat stelde Elske Doets, directeur van Doets Reizen en voormalig Zakenvrouw van het Jaar, maandagochtend op Radio 1. Samen met Rahma el Mouden, directeur van MAS Dienstverleners en ook voormalig Zakenvrouw van het Jaar, heeft zij een non-profit platform opgericht om ondernemers te helpen om hun bedrijf weer op de rails te krijgen en sterker uit de coronacrisis te komen.

Kort nadat de Amerikaanse president Trump het inreisverbod aankondigde, bekeek Elske Doets de gevolgen daarvan voor haar bedrijf, dat is gespecialiseerd in reizen naar de VS en Canada. ‘Je moet die pijn snel omarmen en ook accepteren dat dat er nog meer klappen in je gezicht komen.’

Elske Doets, die iets dergelijks in 39 jaar nog nooit heeft meegemaakt, schetste zes scenario’s, met scenario 6 als zwaarste. ‘In die scenario’s heb ik geen rekening gehouden met steun vanuit Den Haag. Ik had toen niet de verwachting dat die zou komen, maar ook omdat je als ondernemer eigenlijk altijd moet proberen je eigen broek op te houden.’

In het slechtste scenario ging zij ervan uit van geen reizigers zouden zijn in het hoogseizoen, de maanden juli en augustus. ‘Dat is de maatgevende periode voor een reisorganisatie. Daar drijft je bedrijf op.’

Volgens Doets worden familiebedrijven vaak conservatief gerund. ‘Dat betekent dat ik geen geld uitgeef als ik het niet zelf heb verdiend. Dat betekent dat je sterker bent om hier doorheen te komen. Familiebedrijven zijn de drivers van Nederlandse economie. We zijn vaak bescheiden en naar binnen gekeerd, maar staan sterker om ons te gaan resetten.’

Elske Doets richt zich voor de toekomst op haar zogenaamde ‘diepe reizen concept’. Geen vluchtig tripje naar Barcelona om even op een terras te zitten, maar een reis met een duidelijk doel, die ook geregeld moet zijn voor je weggaat. Dus niet in de VS tien nationale parken vluchtig bekijken, maar toestemming om twee parken heel goed te gaan bekijken en echt de diepte in te gaan.

‘De consequentie van corona is dat overheden de eigen inwoners voor zullen laten gaan met reizen. Dat betekent dat mensen van elders minder voorrang. Zij hebben dus organisaties nodig om dat te gaan regelen. Je gaat dus bewuster om met reizen. Dat betekent een grotere rol voor reisorganisaties.’


Duo topvrouwen lanceert platform: post-corona start voor ondernemers

Elske Doets en Rahma el Mouden gaan aan de slag:

  • Ondernemers krijgen advies van zakenvrouwen
  • ‘Ondernemers helpen is zoveel meer dan geld overmaken vanuit Den Haag’
  • ‘Dit is een crisis met mannelijke oplossingen, dat moet anders’

Twee succesvolle zakenvrouwen Elske Doets en Rahma el Mouden lanceren vandaag een gezamenlijk initiatief om de door de crisis getroffen ondernemers klaar te stomen voor ná het coronatijdperk. De zakenvrouwen, dagelijks actief met hun bedrijven Doets Reizen en MAS Dienstverleners, willen met hun non-profit platform ondernemers helpen om hun bedrijf weer op de rails te krijgen.

De veelvuldig onderscheiden Rahma el Mouden en Elske Doets gaan vanuit hun expertise en ruime ervaring via gratis mentorgesprekken ondernemers stimuleren een mentale switch te maken. Ondernemers worden door het duo klaargestoomd voor een post-corona superstart. Doel is om ondernemers sterker uit de huidige crisis te laten komen.

Het nieuwe initiatief van Doets en El Mouden ontstond vanwege het coronabeleid van het kabinet. ,,Vanuit Den Haag worden ondernemers, sinds corona, overwegend behandeld als een kostenpost die je koest houdt door ze geld toe te schuiven. Elke dag zien we hoe bestuurders en ambtenaren de bovenliggende partij zijn en ondernemers de les lezen, terwijl hun zaak voor hun ogen ineenstort,” aldus de twee strijdbare zakenvrouwen.

Diep Duo gesprek

Via het nieuwe platform #elskerahma worden ondernemers, die dringend hulp nodig hebben, opgeroepen om zich te melden voor een Diep Duo gesprek met de zakenvrouwen. ,,Elske en ik willen helpen waar de pijn het grootst is, bij de kleine en middelgrote ondernemers,” aldus El Mouden.

,,Wij gaan samen op zoek naar je pijn, de acceptatie en wat je nodig hebt om een inspirerende herstart te kunnen activeren," aldus Doets. ,,En omdat Rahma en ik door corona net zoveel pijn lijden, kunnen we veel voor hen betekenen. [...] We begrijpen én wat ze voelen én hebben eerder bewezen dat wij zware crises kunnen overwinnen. Wij helpen vanuit ons hart en vanuit ons hoofd.’’

De twee zakenvrouwen vinden dat het kabinet zich moet laten adviseren over het ondernemerschap door echte ondernemers en niet alleen door vertegenwoordigers van de Haagse Polder. ,,Het is een kardinale fout om echte ondernemers uit te sluiten van een adviesrol,” aldus de zakenvrouwen.


Elske in Coronakrant: Ondernemerschap is meer dan ‘au!‘ roepen

In deze voor ondernemers lastige tijd sta ik niet vooraan bij de overheid mijn handje op te houden. Niet omdat ik het geld niet zou kunnen gebruiken of te trots ben om steun aan te vragen, maar omdat ik me ervan bewust ben dat het geld waarschijnlijk eenmalig gegeven wordt, dat de steun niets met betrokkenheid van het ambtenarenapparaat van doen heeft en het mijn bedrijf – behalve een korte, financiële adempauze – niets gaat brengen.

Hoe begrijpelijk ook de roep om overheidssteun in deze nijpende periode, mijn uitgangspunt blijft dat het verdienen van geld een door slim ondernemen behaald eind resultaat behoort te zijn, geen doel in zichzelf.  Mijn reflex, ook bij corona, is dus niet meteen naar de kasstromen te kijken, maar naar mijn bedrijf, mijn producten. Worden mijn klanten nog echt blij van die producten? En passen de producten in de nabije toekomst, die snel gaat veranderen?

In mijn ogen is een geldinjectie een soort morfinespuit: het verdooft slechts de pijn.

Nu snap ik de reflex om pijn uit de weg te gaan. Angst voor pijn is diep menselijk. Maar een goede ondernemer – en hier ben ik dan misschien net wat strenger dan anderen – stijgt af en toe boven zijn eigen reflex uit en zegt tegen zichzelf: ‘Op dit punt aanbeland, moet ik pijn accepteren.’

No pain, no gain – zeggen ze in Amerika.

Omdat ik denk dat ondernemers in deze veelbewogen tijd meer nodig hebben dan een morfinespuit, ben ik samen met Rahma el Mouden een platform begonnen, dat we #rahmaelske/#elskerahma hebben gedoopt. Wij streven het tegendeel van verdoving na. Al was het maar omdat we uit eigen ervaring weten – zelf heb ik zowel met 9/11 als de bankencrisis te maken gehad – dat je niet met verdoving  uit het dal klimt, maar met een heldere en wakkere geest, die nieuwe vragen durft te stellen. En nieuwe wegen durft in te slaan. Rahma en ik stimuleren je, uitgerekend nu, wakker te blijven en gesteund door onze expertise die onzekere, maar veelbelovende route te nemen.

Het spannende van #elskerahma: hebben jullie, ondernemers, het lef en de flexibiliteit om je – waar verdoving lonkt – bij ons aan te schuiven. Je open te stellen voor ons netwerk en onze ervaringskennis? En ben je vervolgens bereid de koers van je onderneming te moderniseren of binnen de huidige koers slimmer te opereren?

Rahma en ik hopen natuurlijk van wel.

Wie in het donkerste gat wakker durft te zijn en de juiste koers kiest, maakt straks een superstart uit de #lockdown.